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落基山研究所为俄亥俄州电费设计改革提供行动建议

Dan Cross-Call,落基山研究所项目总监;Becky Xilu Li,落基山研究所高级咨询师;James Sherwood,落基山研究所项目总监

电费是电力用户需要承担的发电和输配电成本。传统上,每个季度、每天、每小时的用电成本,以及各地区或各类用户的电价均以平均数方式计算。然而,这一计算方式正越来越多地被分时计价的方式所代替。这是因为后者可以更准确地反映电力生产和输送成本随时间的变化,并能够调整电力需求曲线以更好地支持电网的经济性及运营需求。落基山研究所在近期为俄亥俄州公共事业委员会(PUCO)PowerForward行动撰写的报告中,详细描述了这些趋势并介绍了电价设计的基本原则。

PUCO于2017年4月启动了PowerForward行动,旨在帮助俄亥俄州监管部门和电力公司探索如何改革电网运营,在建立现代电力系统的同时提高用户体验。通过举办一系列工作坊和其他活动,PowerForward行动涉及多个议题,包括电网升级的各种技术选项以及支持这些选项的监管及商业模式改革等相关问题。在对PowerFoward过去几年探索议题的评估中,PUCO发现动态定价体系有望更好地通过电价反映成本变化,并减少用户的用能。但正如我们在报告里详述的,新的定价体系并不一定在所有情形下都能带来更积极的结果,更重要的是应遵循建设性的流程并应用最佳实践经验来合理设计电价。

分时电价提供的价格信号能够更准确地反映一天之内、不同日期和不同季节电力生产和输配成本的变化。如果设计得当,分时电价已被证明能够明显降低峰值负荷需求,同时不影响用户满意度。落基山研究所在之前的研究中就已提出了分时电价的基础结构和扩展选项。根据价格如何随时间变化(时间粒度)以及用户可提前多久知晓特定时刻的电价水平(价格不确定性),分时电价可分为基本分时电价(TOU)和结合了关键峰值定价及其他扩展选项的固定或分时电价。前者鼓励全天候负荷转移,而后者则有利于在一年之中的关键日期或时刻降低峰值负荷。




图1:分时电价基础结构和扩展选项
设计合理的分时电价可更好地反映系统成本并支持电网灵活性,但如果设计不佳,该体系也会给用户带来困惑与不合理的奖惩,且无法实现采用分时电价想要达到的目标。近年来业内已出现了许多设计良好的分时电价体系(例如Xcel在明尼苏达州推出的住宅分时电价试点项目),它们为进一步优化电价设计提供了宝贵经验。

公用事业部门通常过于强调探索、询问和访谈,而不愿承担因实践而可能带来的风险,这种程序化的偏见也可能导致错失改善电价设计的机遇。我们并不是建议立即盲目地推行彻底改革,因为这可能造成市场混乱,并给用户带来不合理的额外经济负担。事实上,监管部门可采取一系列经实践证明有效的行动来加速电力公司和电网现代化进程。电价设计是更广泛电力部门改革的关键基础,应及时开始着手更新电价体系并积累电价设计经验,从而更好地支持灵活性更高、成本更低的电力系统。

在此基础之上,落基山研究所为PUCO提出了具体行动建议及相应的时间安排,帮助其着手进行电价体系改革。报告中提到了以下行动建议:
1.    提出有针对性的指导意见,确认公共事业委员会(“委员会”)对电价设计的期待与目标。基于对监管部门电价设计目标及电价提议评估标准的清晰理解,电力公司与电价设计参与方均可从中受益。
2.    投入资源,积累经验,确保委员会有能力评估和回应电价设计提议和其他相关工作。电价设计问题与市场动态的复杂程度已今非昔比,出于一些特殊利益需求的考虑,政策变更可能无法真实反映用户与社会的需求。如果监管部门投入不足,将很难理解改革提议的意义与影响。
3.    要求电力公司根据最佳实践经验开展分时电价试点项目。试点或示范项目可以通过试验和快速行动来加深理解和优化项目设计,进而实现更广泛的规模化应用。
4.    评估新电价设计对用户电费账单的影响。对电力公司或其他利益相关方提出的新电价设计,可能是优化升级原有电价体系或提出分时电价等新的电价体系,委员会都需要了解它们对各类用户可能造成的经济影响。
为了保证实质性进展,电价系统改革工作应广泛开展合作,充分利用各利益相关方和实践部门的经验和能力,并积极学习整个行业的先进经验。这一过程还应包括明确的学习和推广机制,避免应用范围有限的孤立试点项目。落基山研究所的报告也为PUCO提供了电价改革工作时间安排的建议,这对于其他州同样适用。



图2:电价改革工作时间安排建议
当然,各州和电力公司对动态电价体系有着不同目标和决心,在选择改革方案和时间安排上均可根据其具体情况有所调整。例如,加利福尼亚州正在将其住宅用户电价体系改为默认TOU电价体系。该州从立法开始,后由加利福尼亚州公共事业委员会于2013年发起了“住宅电价再设计”活动来评估各种选项,随后要求各电力公司于2015年起开展TOU试点项目(用户自愿参加),为2019年全面实行默认TOU电价体系做好准备。(该改革工作从启动到默认TOU电价的全面应用共历时6年,期间积极开展了各项研究和试点项目)

无论时间进程如何安排,改革的关键在于维持对最佳实践和行业经验的高标准应用。电力公司、利益相关方和监管部门需要特别注意,确保电价体系不会因为设计不合理和执行不到位而退步。与此同时,对现有监管和政策清晰预期基础上,通过多方通力合作,合理的动态电价设计能够支持现代电网需求并增加用户选择。

Click here to download Moving to Better Rate Design: Recommendations for Improved Rate Design in Ohio’s PowerForward Inquiry.

点击这里下载报告《应用更好的电价设计:对俄亥俄州PowerForward行动优化电价设计的建议》