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落基山研究所与Uber合作推广共享电动车出行服务


 Heather House,落基山研究所高级咨询师;Garrett Fitzgerald,落基山研究所项目总监

2015年9月,落基山研究所与德克萨斯州奥斯汀市展开了合作,通过推广商业化的新型出行解决方案来改革该市的交通出行系统。双方正致力于共同开发创新的通勤解决方案,推动共享电动汽车车队的部署,并积极探索自动驾驶汽车和城市设计的最先进技术。这一全新的交通出行系统将降低城市对汽油的依赖,提高出行服务的经济性和便捷性,改善市民健康和出行安全,并大幅降低当地二氧化碳和有害气体的排放。要帮助奥斯汀市实现这一新型出行系统,与交通网络公司(TNC)和出租车合作来共同实现服务车辆的电气化将是其中一项非常关键的工作。

为何与交通网络公司合作?

去年,落基山研究所协助奥斯汀市制定了 “智慧出行路线图”,旨在转变该市的交通系统,使其能够更好地整合共享、电动化和自动驾驶出行服务,并借此机会倡导这一新型的出行系统概念。当我们设想一座不需要开车出行的城市时,我们可能会自然而然地联想到人口密集的市中心,有着便捷的步行道、自行车道和公交专用道。然而,这些并不足以让人们放弃开车。要想在不开车的情况下舒适地在城市中出行,人们需要一整套丰富的出行选项,可以选择自行车、步行、共享车、拼车、网约车、中型公交、微型公交(小规模、按需、集中式公交服务)、首末英里解决方案和其他出行选择。

然而,仅仅依靠共享车和网约车服务来替代私家车并不能改善城市的当前状况。只有当替代出行选项的利用率高于私家车时我们才有机会改善交通拥堵。只有当替代出行选项完成电气化时我们才能够大幅改善空气质量并减少碳排放。只有当替代出行选项实现自动化时,出行即服务的成本才能降低至和拥有私家车相同,甚至在某些状况下更低。

交通网络公司在这一新型出行系统中扮演着重要的角色。相当一部分交通网络公司司机的驾驶里程数已经远高于私家车司机的平均水平。如果让这些司机统统驾驶电动汽车,就能够加速当地的碳减排进程,司机也能享受到电动汽车所具备的经济优势。
最近,Uber等交通网络公司纷纷签署了落基山研究所参与制定的“宜居城市共享出行规则”。这一规则的制定是为了创建一个以安全、高效、零污染的交通运输体系为基础的可持续和繁荣的韧性城市,同时为市民提供可负担的、有益健康的一体化出行服务。通过签署“宜居城市共享出行规则”,Uber等交通网络公司纷纷表达了与地方利益相关方合作的强烈意愿,支持车辆共享和高效利用,并推动出行部门向零排放的未来转型。

由于交通网络公司的角色对出行系统的转型至关重要,落基山研究所在过去两年中与奥斯汀市的交通网络公司不断探索合作机会,而Uber已在奥斯汀启动了一个电动汽车试点项目。Uber公共事务部主管Trevor Theunissen表示:“只有当Uber服务于人的理念与城市相融合,我们的工作才能发挥最佳作用。因此我们非常重视与奥斯汀市的合作,我们志在尽快实现奥斯汀智慧出行路线图所绘制的发展目标。”

在落基山研究所研究如何实现更全面的共享电气化出行系统的工作中,Uber成为了我们最积极的推广伙伴。随着我们帮助奥斯汀市实现商业化的“新型出行”,我们希望从这一合作中总结经验教训,并将这些经验教训应用在全美乃至全球的推广工作中。

第一阶段:倾听司机意见

落基山研究所和Uber共同组织了Uber司机焦点小组座谈会,试图了解他们当前所面临的困难和成功经验、选择不同车型的动机、对电动汽车的认识、与使用Uber服务相关的成本以及如何用补贴的方式提高电动汽车应用。焦点小组座谈会的工作得出了若干有价值的信息与洞见。

座谈会的参与者中,大部分驾驶电动汽车司机都表示他们驾驶的车是自有车辆。这可能是由于司机们没有其他可行且有吸引力的电动车使用选择。在这一背景下,奥斯汀市已经出现了第一家电动汽车租赁公司,第二家也即将在2018年秋季开始运营。随着这些电动汽车租赁公司在奥斯汀出现,我们将能够通过越来越多的电动汽车交通网络公司司机中测试电动车租赁计划的成效。

焦点小组座谈中出现了以下几个关键主题:

1.    充电问题
奥斯汀能源公司推出的“随地充(Plug-in Everywhere)”网络允许用户仅支付4.17美元/月,就能够享受公共充电站的无限充电服务,包括快速充电。这比燃油汽车每月的加油成本低得多。然而,即使公共充电服务如此便宜,目前多数Uber司机仍选择在家充电,其原因包括:
•    直流快速充电桩(DCFC)数量不足;
•    由于电动汽车占用充电桩时间过长而造成快速充电桩不够用,因而急需出台充电桩使用规范;
•    由于慢速充电会影响驾驶行为,二级(240V)公共充电站的应用并不方便;
•    充电站和充电站定位app不好用。

司机们识别了主要的快速充电站部署位置,其中多数位于城市的边缘。司机们还表示,快速充电站需要安全并且方便,他们可以走出车外上厕所、喝咖啡或吃东西。如果充电站缺乏这些人性化的服务设施,他们宁愿在家充电。

 

“奥斯汀能源公司正在与落基山研究所及其他利益相关方合作,了解并减少在奥斯汀普及电动汽车的障碍。因此,我们正在扩建650多个二级公共充电站,增加一批直流快速充电站。我们也知道对于许多司机而言,在家充电是最方便的选择。所以我们推出了新的EV360家庭充电试点计划,用户仅需每月支付30美元就可无限享用公共充电桩充电和非峰值时段家庭充电服务。”奥斯汀能源公司电动汽车与创新科技部门经理Karl Popham如是说。

2.    电池续航能力
一些交通网络公司司机认为,他们不选择电动汽车的一大原因在于电动汽车的电池续航能力。司机们希望为乘客提供完美的乘车体验,但又对续航时间不确定,这使得他们非常焦虑。有时当乘客目的地距离超过车辆续航里程时,电动汽车司机甚至不得不取消这一单。在极少数的情况下,司机会改用燃油汽车或在乘客允许情况下带着乘客去充电。因此,提升车辆续航能力和增加公共快速充电桩是消除司机续航焦虑的有效方式。

3.  提高用户体验
电动汽车司机有许多推荐方式来改善电动汽车的乘坐体验,比如提醒乘客他们将会乘坐电动汽车,在到达目的地后向其发送感谢信息(如:“通过乘坐Uber电动汽车,您今天减少了X磅的碳排放”),或在Uber app中为用户颁发荣誉勋章来表彰其使用电动汽车。

4.    司机支出
焦点小组座谈确认了电动汽车和燃油汽车支出方面的巨大差异。在奥斯汀,高行驶里程燃油车司机预计每月在汽油和保养方面的支出分别为800-1000美元和120-200美元,而高行驶里程电动车司机每月充电成本普遍在30-50美元之间,但他们对保养方面的成本并没有清晰的概念。我们在《网约车司机是电动汽车的理想用户》中对燃油和电动车的燃料及保养成本进行了更详细的对比。
高行驶里程燃油汽车司机表示这些信息非常重要,他们会在购买下一辆汽车时考虑电动汽车。在焦点小组座谈会之前,他们并不清楚加油和充电成本之间的差距,也不知道他们在奥斯汀购买电动汽车可享受折扣和补贴。因此,通过提高电动汽车认知提升以及宣传教育工作,我们有很大的机会转变高行驶里程燃油汽车司机改用电动汽车,从而增加他们的收入并大幅减少碳排放。

5.    在Uber司机中推广电动汽车
电动和燃油汽车司机提供了以下建议来帮助Uber鼓励更多合作司机使用电动汽车:
•    为电动汽车司机提供定制化补贴方案;
•    提供充电基础设施专用权或优先使用权;
•    在客户匹配计算中得到优先考虑;
•    在app中显示电动汽车和燃油汽车的不同运营参数。

第二阶段:提高对电动汽车的认知度

在整合了焦点小组座谈会总结的信息后,Uber和落基山研究所开始了奥斯汀电动汽车试点项目的第二阶段:提高Uber司机和乘客对电动汽车的认识。我们为Uber司机提供了教育课程,告诉他们电动汽车的获取渠道、充电成本、折扣和补贴计划等信息。Uber司机还有机会试驾电动汽车。我们的努力不但吸引了大量司机的参与,甚至已经影响到一些司机通过新的租赁计划开始租用了电动汽车。

下一步工作通过组织焦点小组座谈会,Uber有机会倾听了司机们的意见,了解了电动汽车司机们面对的挑战,并学习了如何鼓励燃油汽车司机开始应用电动汽车。Uber了解了其中的挑战与机遇,并与落基山研究所合作确定了最佳也是最具影响力的解决方案来克服奥斯汀地区的挑战,利用这些信息来指导Uber电动汽车发展策略的推进,进而在美国和加拿大的更多城市中推广共享电气化出行服务。
为了解决司机的续航焦虑,Uber将进一步改进app功能,根据电动汽车司机的反馈意见为电动汽车司机提供特殊定制服务。Uber已经为电动汽车司机降低了会接到信息提示的长距离行程里程距离标准。

Uber还将利用他们的技术来提升大众对电动汽车的认知。当乘客被匹配到一辆电动汽车时,他/她将收到一条app提示,告知其将乘坐电动汽车进而为节能减排做出贡献。在乘坐电动汽车时,乘客会获得更多信息材料并通过询问司机的电动汽车驾驶体验来获取更多直观的感受。在行程结束后,乘客还将收到一封含有更多电动汽车相关信息的电子邮件。

为了解决续航焦虑问题,奥斯汀能源公司还将获得新一轮直流快速充电站融资资金。其中第一笔已宣布的资金将在2018-2019年落实。除此之外,奥斯汀还赢得了德克萨斯州替代燃料设施计划的160万美元奖励,并急切地希望通过焦点小组座谈的方式了解如何有策略地部署充电站,从而得以更好地为当前和未来电动汽车共乘司机提供服务。